Cuando hablamos de construir una vivienda muchos aspectos se deben considerar, desde la dimensión de cada espacio hasta los materiales que se utilizarán.

Y los materiales sí que son un punto importante, considerando que definirán la resistencia de una construcción ante posibles irregularidades.

Una de estas irregularidades pueden ser los temidos incendios, que pueden actuar de manera diferente ante cada material de construcción.

El principal objetivo en la construcción de una vivienda es velar tanto por la comodidad como por la seguridad de las personas que lo habitan.

“Garantizar la calidad de una construcción va ligado a la mano obra como con la elección adecuada de los materiales empleados en la misma”, explica, Yanira Bolívar, experta en productos arquitectónicos de Hunter Douglas Colombia.

Consideraciones en la construcción

En este sentido, la elección de los materiales de construcción es clave por lo que la Unión Europea ha adoptado la norma EN13501, introducida en la década del 2.000.

Esta norma específica una serie de clases que determinarán las propiedades anti-incendios de los distintos materiales de una solución arquitectónica.

Ahora bien, la verdadera pregunta es: ¿Qué factores hay que considerar para escoger los materiales de construcción adecuados para evitar incendios?

  • Reacción al fuego

Los materiales y productos se pueden clasificar en 7 “euroclases” distintas según la manera en que reaccionen al fuego. Es importante conocerlas y saber cuáles son los materiales más propensos a reaccionar negativamente ante la propagación de fuego.

Dentro de esta misma categoría se consideran factores como: qué tan inflamables son y si tienden a propagar el fuego con más rapidez.

  • Flashover

En el mundo de la construcción hay distintos términos que son necesarios entender.

Cuando hablamos de incendios y su propagación en construcciones flashover es un término que seguramente escucharemos.

El flashover es el momento en el que los materiales combustibles (que no estuvieron involucrados en el incendio inicialmente) comienzan a arder incrementando la temperatura en la habitación y acelerando la propagación del fuego.

  • Nomenclaturas y significados

Cada material tiene una nomenclatura distinta en cuanto a la resistencia o reacción que pueda tener ante un posible incendio, es importante conocerlas para elegir los materiales correctos.

A1: no combustible y no contribuye al fuego.

A2: muy poco combustible y muy baja contribución al fuego, sin causar flashover.

B: poco combustible y muy baja contribución al fuego, sin embargo, pueden causar flashover.

C: combustible y causa flashover a los 10 minutos.

D: combustible y causa flashover antes de los 10 minutos.

E: combustible y causa flashover antes de los 2 minutos.

F: comportamiento indeterminado, lo que quiere decir que estos materiales no fueron puestos a prueba.

S: opacidad del humo y puede dividirse en baja (S1), mediana (S2) o alta opacidad (S3)

D: caída de gotas y puede significar que no caen gotas (D0), caen gotas o partículas no inflamables (D1) o que caen gotas o partículas inflamable (D2).

  • Resistencia al fuego

Cada material reacciona de manera particular al momento de entrar en contacto con el fuego y su resistencia al mismo se mide según distintos parámetros.

Cada clasificación usualmente está acompañada por un número que determina los minutos en que estos parámetros se cumplen: 15, 30, 45, 60, 90, 120, 180, 240 o 360.

R: es la capacidad que tiene el material de resistir mecánicamente sin perder sus propiedades estructurales.

E: es la capacidad del material en impedir el paso del fuego y gases calientes hacia un recinto que no está siendo afectado por el incendio.

I: es la capacidad que tiene el material de impedir el aumento de temperatura en el lado que no está en contacto directo con el fuego.

  • Otros parámetros importantes

Algunas especificaciones de cada material que también son importantes ante su reacción al fuego pueden ser los siguientes: W (radiación), M (acción mecánica), C (cierre automático) y K (protección contra incendios de revestimiento).